PROCESOS A NANOESCALA EN MINERALES

Los procesos a la nanoescala en minerales y soluciones acuosas juegan un rol decisivo en el control de ciclos geoquímicos a escala geológica. Por ejemplo, la presencia de nanopartículas de metales en minerales económicos proveen información clave acerca de procesos de mineralización, impactando de manera significativa la interpretación de signaturas geoquímicas e isotópicas en minerales. Por otra parte, la caracterización de nanopartículas y nanodominios en minerales permite una mejor comprensión de los mecanismos de incorporación de metales estratégicos o “críticos” de interés económico, como por ejemplo el cobalto, las tierras raras, los elementos del grupo del platino, el litio, entre otros.

 

Esta línea de investigación tiene por objetivo estudiar, mediante el uso de técnicas analíticas de alta resolución (TEM, nano-SIMS, FESEM, atom probe microscopy), la mineralogía a nanoescala de fases minerales de interés económico, con énfasis en sulfuros y óxidos. El objetivo es obtener nuevas evidencias respecto del comportamiento a la nanoescala de metales durante procesos de mineralización y determinar la distribución, los límites de incorporación y la especiación de metales estratégicos en matrices minerales, y que otorguen valor agregado a concentrados de commodities principales como el cobre, hierro, o molibdeno.